投资者在决定投资何种货币前,首先会考虑哪一种货币的利率比较高,因为利率的高低直接影响了他们的收益。经济萧条,通货膨胀加剧,失业率增加和接近总统竞选期等因素都会在一定程度上影响利率。因为优惠利率是由银行或政府决定更改的,所以为了控制通胀,中央银行会把利率调高。相反,如果政府想刺激经济增长的话,便会把利率降低。在一般的情况下,利率下跌,货币走势变软,利率上升,货币走势向好。贵金属方面,利率上升会令黄金、白银价格下跌,反之利率下跌会令黄金、白银价格上升。在美国,主要有五种不同的利率,其名称和作用分别如下:

1.贴现率—美联储以票据贴现率贷款给银行的利率,是最具影响的利率
2.联邦基金利率—联邦储备系统内会员银行之间借贷的利率类似香港的同业拆息
3.优惠利率—商业银行借贷给客户条件最佳的利率。高低往往受贴现率或联邦基金利率影响
4.长期利率—一般指十年期以外美国国库债券的利率
5.短期利率—一般指三个月至半年的债券利率