银本位制

在1066年,当时在法国的诺曼人威廉,后称英格兰威廉一世,征服了英格兰,并建立了一套货币制度,创造了英镑、先令、便士等这些货币的单位,提倡以金属为依归的货币本位制度。由于当时白银产量充足,银本位应运而生,当时的订立,是1英镑兑换1英镑的纯银。后来在1377年,覆本位制取代了银本位,当时同时使用黄金及白银作为货币本位。

银本位制转为金本位制

在16世纪,因中国经济十分发达,长期海上对外有大额贸易顺差,致白银大量流入,加上当时中国官方订立的金银兑换价(金银比)只有约1兑6,远低于欧洲平均1兑11到12左右,变相提供了极大套利的空间。

欧洲人把握机会,输入白银到中国,兑换为黄金回欧洲套利,久而久之,欧洲白银越来越短缺。据研究,当时一个世纪里,从海外流入中国的白银约有14000吨之多,而欧洲白银流通量则跌了50%,黄金郤增加了50%。当时在英国,供应失衡的白银相对升值,导致金银比下跌,冲击了货币制度,其后由牛顿接手解决铸币问题,订立了金本位制。

金本位制

金本位制就即是以黄金为本,以黄金储备为依归的货币制度。在金本位制的原则下,理论上每一单位的货币价值是相等于若干重量的黄金(货币含金量),即代表黄金是背后支持国家货币的基础,从内含价值概念(Intrinsic value)出发,货币持有人是可以向货币发行人,兑换回相应价值份量的黄金。1717年9月21日,当时的大物理学家牛顿,接受任命解决当时英国铸币问题,将黄金价格定为每金衡盎司(纯度为0.9) 3英镑17先令10.5便士,宣布实行金本位制。其后在1816年,英国从法律通过《金本位制度法案》,确认黄金作为货币的本位发行纸币,正式实行金本位制。