历史地位

黄金是世界上最普遍及最受欢迎的其中一种贵金属,据历史推算,埃及人早在西元前三千年以前已利用黄金来制成艺术品。由于黄金本身色彩吸引耀眼,且是罕有物质,很多国家统治者都会选用黄金为装饰的原材料,所以世人都视黄金为财富及权力的象征。

黄金是货币

严格来说,黄金根本是货币的一种。由于人类社会发展关系,人与人经商活动增多,所以需要有彼此的交易媒介,方便买卖进出,很自然地,在古时黄金成为了首选,如中国早在四千多年前的夏禹时代,中国人除了利用金银作为珠宝饰物,亦以金银作为交易代价的一种物品。

劣币驱逐良币(Bad money drives out good)

因为本身黄金白银等内含价值高,所以黄金白银渐渐被劣质货币取代。

金银原是交易媒介的一种,劣币驱逐良币是一个经济学理论定律,典故由来在古罗马时代,不少商人会暗中从金银钱币上削一下,再将这种钱币用作买卖,由于钱币被削过,贵金属的份量减少了,本身货币的价值也会相应减少。如是者,日积月累商人们不难发现市面上流通的金属钱币越来越轻,所以倾向保留足额价值的金币银币(良币),并以被毁损了的金银(劣币)进行买卖。这解释了在古时,为何金银没有继续成为主要交易媒介,而被劣币“驱逐”了。