布雷顿森林会议

第二次世界大战之后,战争令国际金融状况十分乱,1944年7月,世界上44个主要国家为了整顿金融体制,派代表到美国新罕布夏州(New Hampshire)“布雷顿森林公园”召开联合国和盟国货币金融会议。是次会议通过了《联合国货币金融协议最后决议书》、《国际货币基金组织协定》和《国际复兴开发银行协定》两个附件,称为《布雷顿森林协定》。除了成立了国际货币基金组织(IMF),会议上达成协议,重新制订黄金兑换制度,和美元挂勾,而当时订立的兑换率是每黄金1盎司可兑换35美元。

美“金”的由来

布雷顿森林会议订立了美元和黄金挂勾,每黄金1盎司可兑换35美元,然后再由其他国家,按实际情况再定出自身国家兑美元的汇率。由于美元作为世界货币体系的核心,故美国联邦储备局当时保证美元能按照官价兑换黄金,维持其他成员国对美元的信心,即是说,持有美元者只要将35美元到美国的中央银行(美联储)兑换回1盎司的黄金,所以人们称美元为美“金”。亦有说法是,全球除黄金是最为广泛被接受的交易媒介之外,美元是最有认受性的货币,故称为美“金”。

美元本位

布雷顿森林会议决定了黄金和美元挂勾,同时又实行可调整的固定汇率制度,以美元为中心,让成员国的货币和美元挂勾,变相金本位制和美元连系了,称为“美元本位”。当时的国际货币基金组织负责各国的汇率稳定,在条款规定成员国的货币都应以黄金作为基础,而因美元可按官方价兑换黄金(即汇率固定35美元兑1盎司),成员国可用黄金或美元作为其货币发行的基础储备。美元就是在这一协定之下,成为了全球的储备货币(美元本位)。