白银虽然不及黄金那般具有价值,但不失为一种贵金属。有人把白银当作天然资源的一种而在日常生活中使用它,也有人将白银作投资用途,东南亚国家民间更有收藏白银的习惯。不过有超过60%的白银是用作工业和摄影业用途,首饰及银器的需求约占33.0%。而各国铸银币用的白银,仅占总白银需求3%。

世界用银最高工业国以顺序排列为美国、日本和印度,约占全球产量百分之四十六。相反在投资性需求方面则以印度为主。

白银的需求以工业应用、首饰及银器和摄​​影业三大范畴为主:

摄影业:  
光线能够将卤中的白银分子透过显影剂被选择性还原至金属状态,导致记录影像的效果,令到白银成为摄影胶卷(菲林)和相纸中不可或缺原料,之后科学家亦将白银用作X-光照相之用。虽然数码摄影的技术将威胁菲林以及白银的需求,但这种技术同时刺激了大家对摄影的兴趣。增加冲晒照片的数量,令白银需求在摄影业方面没有出现太过急剧的跌幅。比较99年的高峰期,03年白银在这方面的需求不过下跌14.1%。